Nr 87 2018

28 november, 2018

Supernovas ursprungsstjärna hittad

Hubble-teleskopet, HST, har genom årtiondena  samlat på sig ett sådant gigantiskt bildarkiv att astronomer kan jämföra "då" och "nu" t ex i jakten på ursprungsstjärnor (progenitors) till supernovor.

Ett belysande exempel:

Supernovan 2017ein i spiralgalaxen NGC 3938 flammade upp i fjor i en av galaxens armar som en Typ Ic-smäll.

Genom noggranna mätningar kunde positionen exakt fastställas, och – voila! Ursprungsstjärnan, en het blå jättestjärna,  hittades i en HST-bild från 2007.

13-astronomersf[1]

Tittips: Klicka upp bilden på din skärm. Bildkälla: NASA/ESA/S. VAN DYK (CALTECH)/W. LI (UNIVERSITY OF CALIFORNIA)

Galaxen ligger i Ursa Major på ett avstånd av  65 miljoner ljusår.

Två teorier bakom explosionen:

Antingen rör det sig om en stjärna 45-55 ggr solens massa som sprängts sedan yttre väte- och heliumlagren förbränts eller, intressant nog, om ett sällsynt tungt dubbelstjärnesystem, där ena parten väger 60-80 ggr solens massa och den andra 48 solmassor. Stjärnorna interagerar med resultat att den tyngsta tappat det yttre vätet och heliumet. Resultat: KABOOOOM!

lkzAX2X

Werner Aspenström 100

Nyligen kunde vi fira poeten och Svenska Akademien-ledamoten Werner Aspenströms 100-årsdag. En som hade intensivt brevutbyte med honom var Malmö-författaren, journalisten och poeten Jan Mårtenson. Deras vänskap framgår ur Jans memoarbok Som det kan bli (utkom 2009 på Carlsson Bokförlag).

9789173312745-768x1168

Aspenström kan beskrivas som en av den svenskspråkiga poesins egna astronomfascinerade storheter (i likhet med Harry Martinson, Göran Sonnevi, Edith Södergran) – flera dikter, även på dödsbädden, har med de kosmiska perspektiven att göra. Bl a diktade han om hur sjukhusrummets tak öppnades upp som om det vore på ett observatorium som öppnade upp mot evigheten:

Sängliggande, tjudrad med två slangar,
försöker jag föreställa mig oändligheten.
Jag lyfter av taket på sjukhuset
som astronomen nattetid öppnar observatoriets kupol.
Evigheten har inte ändrat sig mycket
sedan jag sist hade den i tankarna:
vithårig, utan rynkor, varken man eller kvinna.
Långt ute på oändlighetens isvidd
ser astronomen någon närma sig.
Det är hans hustru, hon andas lugnt.
Även det hon bär i handen andas,
ett bröd, nybakat, med korinter i.​

I våra kretsar är och förblir Aspenströms metafor över en nova i Svanens stjärnbild särskilt ihågkommen:

"…som en jordbävning i skyn".

Lysande!

Werner-med-fotocred-691x1024

Två jordvarelser på samma bild. Foto: Hans Ericson/werneraspenstromsallskapet.se

Yerkes-observatoriet nerstängt

Ikoniska Yerkes-observatoriet utanför Chicago är nu stängt för allmänheten.

Universitetet letar med ljus och lykta efter en ny ägare av observatoriet, vars mark anses attraktiv för husbyggen.

Om någon lyckats missa INSIGHTs Marslandning…

… finns NASA:s sajt här.

Dagens Wirtanen

Från Namibia, Farm Tivoli, kommer detta fina Wirtanen-foto från 26 november. Observatören heter Gerhald Rhemann, och kometens svans blir allt tydligare.

Gerald-Rhemann-beste-version_1543279768_lg[1]

Foto: Gerald Rhemann/spaceweather.com

Det finns också rapporter om att 46P-kometen redan är synlig för blotta ögat.

​Som framgår av denna anakronistiska teckning, går det att följa kometen 46P/Wirtanen "live" via nätet 12 respektive 16 december, då kometen står solen och jorden som närmast:

Xmas2018comet_poster[1]

PS.

De första observationerna från sydsvensk horisont har noterats här  på Astronet.se-sajten. Följ skeendet där, det är en lika vänlig saom skarp rekommendation.

Nr 86 2018

24 november, 2018

Nu har det hänt igen:

Amatörastronom upptäckte okänd galax

Det blir mycket om amatörer i detta helgnummer av  W-bloggen, för nu har det hänt igen: Att en amatörastronom har upptäckt en tidigare okänd galax!

Historien är denna. 2016, i september, granskade den italienske amatören Giuseppe Donatiello tidigare tagna långa exponeringar av trakterna i närheten av Andromedagalaxen, och han upptäckte nära Mirach (Beta And) en svag dimfläck som ingen annan uppenbarligen sett tidigare. Teleskopet som brukades var en refraktor, 127 mm. Högst normal amatörapparatur.

Donatiello1_discovery-300x299[1]

Upptäckarbilden från 2016. Galaxen syns som en dimfläck mitt i bilden. Foto: Giuseppe Donatiello

Donatiello publicerade sin bild på Facebook, där astronomen David Martinez-Delgado såg den. Tider bokades in på det italienska 3,58-meters teleskopet Telescopio Nazionale Galileo och 10,4-meters teleskopet på Gran Telescopio Canarias på La Palma. Jätteteleskopen konfirmerade Donatiellos upptäckt och galaxen kallas nu Donatiello 1.

Om galaxen vet vi följande:

* Att den är en sfärisk dvärggalax i likhet med många motsvarande minigalaxer i Vintergatans och M31:s närhet. Ingen stjärnbildning försiggår längre.

* Att avståndet ligger någonstans i spannet 8,1-11,4 miljoner ljusår, alltså utanför den lokala gruppen.

* Att galaxen sannolikt interagerat med NGC 404, som ligger bara 200 000 ljusår bort från den nu upptäckta galaxdvärgen.

Donatiello1_deep_imaging-1024x491[1]

KLICKA upp bilderna på din skärm. T v foto från det italienska teleskopet, t h foto från La Palma-bjässen.

Den vetenskapliga rapporten återfinns här - med Donatiello som en av medförfattarna.

Donatiello är rikt representerad på nätet med fantastiska bilder. Surfing rekommenderas!

Nya Telescopium

Trevliga, läsvärda inslag i årets fjärde nummer av SAAF-organet Telescopium: Porträttet av Timo Karhula och Peter Roséns/Lars Zetterlunds genomlysning av vad duktiga amatörer faktiskt kan rota fram i Orionnebulositetens stjärnbildningsområden. Och det är inte lite. Proplyder t ex.

Jag brukar säga att skillnaden mellan vissa amatörer och yrkesastronomerna är hårfin. Framför allt kan amatörerna – stjärnbilderna!

Vem var Wirtanen?

Nu när komet 46P/Wirtanen är på gång (se förra W-bloggen), ställer vi (= Christian Vestergaard och övertecknad) oss frågan vem var Carl Alvar Wirtanen? Namnet låter misstänkt finskt men Wirtanen var amerikan, född 1910 i Kenosha, Wisconsin,  och knuten till Lick-observatoriet i många år. Bl a deltog han i ett stort projekt för mätning av svaga stjärnors egenrörelser med galaxer som fasta referenspunkter.

Wirtanens komet upptäcktes 17 januari 1948 på Lick och var ju tänkt, från början, att vara måltavla för Rosetta-sonden.

Carl A. Wirtanen (1)

​Bildkälla: springer.link

Wirtanen, som efter pensioneringen var en idog fritidsseglare i Monterey-bukten, gick ur tiden 1990. 

Wirtanen var i ungdomen amatörastronom och slipade sina egna speglar. Han lockades till astronomin av en förutseende violinlärare, som tog honom till ett observatorium. Där sa det – klick!?!

Pelikanens HH-objekt imponerar

Hans Hilderfors förnämliga bild på Nordamerikanebulosan och Pelikanen OCH Herbig-Haroobjektet HH555 i pelikanens "nacke" imponerar på alla. Scrolla ner till förrförra W-bloggen!

Gösta Gahm, vår pensionerade professor i Stockholm som sysslar just med de tidiga stjärnbildningsprocesserna,  tycker Hans bild är fenomenal.

IMAGE finns, finns inte, finns… inte?

Historien om hur en amatörastronom vid namn Scott Tilley i början av 2018 återfann den sedan flera år försvunnna NASA-sonden IMAGE berättas här.

Återupptäckten grusades av att signaler från sonden försvann igen, men sen hittades på nytt. Och tystnade. En märklig historia!

Amatörer på obsis-besök

Allmänheten, inte minst amatörerna, har alltid varit välkomna till våra observatorier för att lära, inspireras och tjusas. Outreach var tidigt en av yrkesastronomernas grenar, även om det finns berömda fall där en och annan förnäm professor även i vårt eget land ville vara i fred från den störande allmogen.

Så fungerar det inte längre. Det finns ju numera även förslag om att outreach-verksamhet ska vara meriterande t ex vid sök av tjänster.

An-engraving-of-A-party-of-amateur-astronomers-at-the-Great-Melbourne-Telescope-in-the

'A party of amateur astronomers' vid Great Melbourne Telescope, publicerad i Australasian Sketcher 13 June 1874. Bildkälla: Museums Victoria

Nr 85 2018

22 november, 2018

Komet 46P/Wirtanen på väg in

ASTB:aren Anders Larsson påpekar att i 2018 Guide to the Night Sky (utg av Royal Observatory Greenwich) skrivs om kometen 46P/Wirtanen att den kan komma att nå magnitud 3 kommande veckor.

Hur ser det ut just nu? Beräkningarna verkar hålla.

Wirtanen är en kortperiodisk komet (5,4 år), som svingar mellan ett perihelium på 1 AU och ett aphelium på 5 AU. När kometen under detta varv kommer jorden som närmast fyra dagar efter periheliumet 12 december ligger den på ett avstånd ungefär motsvarande 30 ggr jorden-månens avstånd. Detta är nära i kometsammanhang som dessa.

Wirtanen kommer att ligga  väldigt bra till på himlavalvet, mellan Hyaderna och Plerjaderna och bör kunna bli ett flott motiv  för alla astrofotografer.

14 november togs bilden nedan av kometen från Swan Hill, deltstaten Victoria, i Australien av Michael Mattiazzo. Kometenbilden återges på spaceweather-sajten.

Magnituden skattades till 6,7 så låt oss hoppas på ett fyrverkeri om några veckor.

Michael-Mattiazzo-46p_20181114_1245ut_mmatti1b_1542313422[1]

Det finns en speciell sajt för Wirtanen  och där noteras, vägs, bedöms och räknas nu på denna magnitudutveckling (per 20 november) – klicka upp grafen på din skärm:

46P_mag_status[1]

Årets bild

Apropå ovanstående om Wirtanen-kometen, så är denna bild en av vinnarna i avdelningen "Robotic Scope"-motiv, en tävling med bidrag i olika klasser (solen, månen, galaxer m m) från hela världen som Royal Greenwich Observatory årligen arrangerar. Och bilden visar två kometer som susar fram i stråket under Plejaderna.

Bilden, som även varit APOD, är alltså tagen med ett robotteleskop. Fotografen heter Damian Peach.

KLICKA upp!!!!

er61_sep19